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George town

ciudad

George Town, la capital del estado malasio de Penang, se encuentra en el extremo noreste de la isla de Penang. Es la segunda ciudad más grande de Malasia, con 708.127 habitantes a partir de 2010, mientras que Greater Penang es la segunda conurbación más poblada del país con una población estimada de 2,5 millones.El núcleo histórico de George Town ha sido inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2008.

Establecido como un entrepôt por Francis Light de la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1786, George Town fue el primer asentamiento británico en el sudeste asiático.  Junto con Singapur y Malaca, George Town formó parte de los Asentamientos del Estrecho, que se convirtieron en una colonia de la corona británica en 1867. Fue subyugado por Japón durante la Segunda Guerra Mundial, antes de ser recapturado por los británicos al final de la guerra. Poco antes de que Malaya lograra la independencia de los británicos en 1957, George Town fue declarada ciudad por la reina Isabel II, convirtiéndola en la primera ciudad en la historia moderna del país.

Debido a la mezcla de las diversas etnias y religiones que llegaron a sus costas, George Town adquirió una gran variedad ecléctica de estilos arquitectónicos coloniales y asiáticos. También ganó una reputación como la capital gastronómica de Malasia por su comida callejera distinta y omnipresente. Además, la ciudad alberga un patrimonio cultural único, como los Peranakans, cuyo legado aún es visible en la arquitectura y la cocina de Penang.

Hoy en día, George Town es el centro de turismo médico más importante de Malasia y recibe aproximadamente la mitad de los turistas médicos del país. La ciudad, sede de numerosos bancos de Malasia e internacionales, se ha convertido en el centro financiero del norte de Malasia. Además, George Town está logísticamente bien conectado; el Aeropuerto Internacional de Penang, al sur, lo conecta con varias ciudades regionales importantes, mientras que un servicio de ferry y el Puente de Penang conectan la ciudad con el resto de la Malasia Peninsular. El muelle Swettenham de la ciudad también se ha convertido en el puerto de escala más concurrido de Malasia para cruceros.

Geografía

Como la isla de Penang es solo un poco más de 1/3 del tamaño de Singapur con una densidad de población de 2,372 / km2 (6,140 millas cuadradas), George Town tiene una de las mayores densidades de población de todas las ciudades de Malasia.

Los cinturones contiguos de hotel y complejo de Batu Ferringhi y Tanjung Bungah y Tanjung Tokong a lo largo de las playas del norte de la isla de Penang forman las franjas del noroeste de George Town.  Las colinas centrales de la isla de Penang, incluida Penang Hill, sirven como un pulmón gigante verde para George Town y una importante área de captación boscosa. Mientras que las colinas centrales han limitado un poco la expansión urbana hacia el oeste, la expansión de George Town es más evidente hacia el sur a lo largo de la costa este de la isla de Penang, creando los suburbios de Jelutong y Gelugor, este último fusionándose con el desarrollo de Bayan Lepas.

Como en la mayoría de las ciudades isleñas, la escasez de tierra es un problema apremiante en George Town. Se han llevado a cabo proyectos de recuperación de tierras para proporcionar más tierras bajas en áreas de alta demanda, como en Gurney Drive, Tanjung Tokong y Jelutong.

Paisaje urbano

Skyline de George Town, visto desde Gurney Drive.

La parte más antigua del centro de la ciudad ha sido designada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad desde 2008. Reconocido por tener un “paisaje urbano arquitectónico y cultural único sin paralelo en el este y sureste de Asia”, George Town contiene una de las mayores colecciones de edificios de antes de la guerra en el sudeste asiático.

El sitio del Patrimonio Mundial cubre casi 260 hectáreas (2,6 km2) del centro de la ciudad, aproximadamente delimitado por Transfer Road al oeste y Prangin Road al sur. [116] La zona incluye el recinto administrativo de la ciudad, que alberga los lugares de interés más históricos como Fort Cornwallis, el Ayuntamiento y el Museo Estatal de Penang, así como el principal distrito comercial central a lo largo de Beach Street. [44] La zona también abarca varios lugares de culto, como la Iglesia de San Jorge, la Mezquita Kapitan Keling y el Templo de la Diosa de la Misericordia, así como la Mansión Cheong Fatt Tze y el Hotel Oriental y Oriental.

Entre las restricciones vigentes en la zona se encuentra la prohibición de la construcción de cualquier estructura que supere los 18 m (59 pies) de altura, y que cualquier edificio nuevo que se encuentre adyacente a una estructura históricamente importante no debe exceder la altura de este último.

nombres de calles

Una señal de tráfico bilingüe en la calle Victoria
A diferencia de otras ciudades en Malasia, George Town todavía conserva la mayoría de sus nombres de calles en inglés. ] Incluso para las carreteras que han sido renombradas en malayo, como Jalan Masjid Negeri, los habitantes de Penang todavía prefieren usar el nombre colonial anterior de la carretera, que en este caso particular es Green Lane.  Esto se debe en parte a que los nombres nuevos a menudo son poco manejables (por ejemplo, Pitt Street vs Jalan Masjid Kapitan Keling, Northam Road vs Jalan Sultan Ahmad Shah), pero también refleja un fuerte conservadurismo en la población local, que ve la historia colonial de Penang como parte de su identidad local. [124] Desde 2008, las señales de tráfico en varios idiomas han estado en utilizar en toda la isla de Penang. Cada una de las nuevas señales de tráfico muestra el nombre oficial malayo de la calle y el nombre de la calle en inglés, chino, tamil o árabe. George Town, Penang se encuentra en Penang George TownGeorge TownBatu FerringhiBatu FerringhiTanjung TokongTanjung TokongTanjung BungahTanjung BungahPulau TikusPulau TikusJelutongJelutongGelugorGelugorBatu LanchangBatu LanchangAir ItamAir ItamPaya TerubongPaya TerubongLocations of George Town y sus suburbiosSuburbsLa expansión de George Town ha creado suburbios al noroeste, oeste y sur. Los suburbios del noroeste son algo más ricos, debido a su ubicación frente al mar que atrae a turistas y expatriados

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