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Belfast

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Belfast  que significa “desembocadura de los bancos de arena”  es la capital de Irlanda del Norte, situada a orillas del río Lagan, en la costa este de Irlanda. Es la ciudad más grande del estado de Irlanda del Norte y la segunda ciudad más grande de la isla. Tenía una población de 333,871 en 2015.

A principios de 1800 la antigua ciudad era el hogar de un puerto importante. Belfast jugó un papel clave en la Revolución Industrial en el siglo XIX, convirtiéndose en el mayor productor de lino en el mundo, ganándose el sobrenombre de “Linenopolis”. Cuando se le otorgó el estatus de ciudad en 1888, era un importante centro de lino irlandés así como industrias de procesamiento de tabaco, fabricación de cuerdas y construcción naval. Harland and Wolff, que construyó el RMS Titanic, era el astillero más grande y más productivo del mundo. Más tarde también sostuvo una industria aeroespacial y de misiles importante. La industrialización y la migración hacia el interior hizo que Belfast fuera la ciudad más grande de Irlanda en ese momento. Se convirtió en la capital de Irlanda del Norte después de la Partición de Irlanda en 1922. Su condición de centro industrial global terminó en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

La ciudad sufrió mucho durante los problemas, y una vez se consideró en los años 1970 y 1980 como una de las ciudades más peligrosas del mundo. Pero desde el siglo XXI la ciudad ha experimentado un período prolongado de calma, libre de la intensa violencia política de años anteriores, y un crecimiento económico y comercial sustancial. En la actualidad, Belfast sigue siendo un centro para la industria, las artes, la educación superior, los negocios y la ley, y es el motor económico de Irlanda del Norte. Belfast sigue siendo un puerto importante, con muelles comerciales e industriales que dominan la costa de Belfast Lough, incluidos los astilleros Harland y Wolff. Cuenta con dos aeropuertos: George Best Belfast City Airport en la ciudad y Belfast International Airport a 15 millas (24 km) al oeste de la ciudad. Está catalogado por Globalization and World Cities Research Network (GaWC) como una ciudad global

Geografía

Vista aérea de Belfast.
Belfast está en el extremo occidental de Belfast Lough y en la desembocadura del río Lagan, dándole la ubicación ideal para la industria de la construcción naval que una vez la hizo famosa. Cuando el Titanic se construyó en Belfast en 1911-1912, Harland y Wolff tenían el astillero más grande del mundo. [54] Belfast está situado en la costa este de Irlanda del Norte a 54 ° 35’49 “N 05 ° 55’45” W. Una consecuencia de esta latitud norte es que ambos soportan cortos días de invierno y disfrutan de largas tardes de verano. Durante el solsticio de invierno, el día más corto del año, el atardecer local es antes de las 16:00, mientras que el amanecer es alrededor de las 08:45. Esto se equilibra con el solsticio de verano en junio, cuando el sol se pone después de las 22:00 y se levanta antes de las 05:00.

OpenStreetMap de metro Belfast-Lisburn

En 1994, Laganside Corporation construyó un vertedero al otro lado del río para elevar el nivel medio del agua, de modo que cubriera los lodos indeseables que daban a Belfast su nombre  (del irlandés Béal Feirste, que significa “El vado arenoso en el boca del río ‘).  El área del Distrito del Gobierno Local de Belfast es de 42.31 millas cuadradas (109.6 km2).

El River Farset también recibe este nombre por este depósito de limo (del irlandés Feirste que significa “arena escupida”). Originalmente un río más importante de lo que es hoy, el Farset formó un muelle en High Street hasta mediados del siglo XIX. Bank Street en el centro de la ciudad se refiere a la orilla del río y Bridge Street fue nombrado por el sitio de un primer puente Farset. [Reemplazado por el río Lagan como el río más importante de la ciudad, el Farset ahora languidece en la oscuridad, bajo High Street. No son menos de otros once ríos menores en Belfast y sus alrededores, a saber, Blackstaff, Colin, Connswater, Cregagh, Derriaghy, Forth, Knock, Legoniel, Milewater, Purdysburn y Ravernet.

Cavehill, una colina basáltica que domina la ciudad
La ciudad está flanqueada al norte y al noroeste por una serie de colinas, incluidas Divis Mountain, Black Mountain y Cavehill, que se cree que son la inspiración de Jonathan Swift’s Gulliver’s Travels. Cuando Swift vivía en Lilliput Cottage, cerca de la parte inferior de Limestone Road en Belfast, imaginaba que el Cavehill se parecía a la forma de un gigante dormido que salvaguarda la ciudad.  La forma de la nariz del gigante, conocida localmente como Napoleon’s Nose, se llama oficialmente McArt’s Fort, probablemente con el nombre de Art O’Neill, un caudillo del siglo XVII que controlaba el área en ese momento. Las colinas de Castlereagh tienen vistas a la ciudad en el sureste.

Clima

Al igual que en el resto de Irlanda, Belfast tiene un clima templado u oceánico, con un rango estrecho de temperaturas y precipitaciones durante todo el año. El clima de Belfast es significativamente más suave que otras ubicaciones en el mundo a una latitud similar, debido a la influencia de calentamiento de la Corriente del Golfo.

Actualmente, hay 5 estaciones de observación meteorológica en el área de Belfast: Helens Bay, Stormont, Newforge, Castlereagh y Ravenhill Road. Un poco más lejos está el aeropuerto Aldergrove.  La temperatura más alta registrada en cualquier estación meteorológica oficial en el área de Belfast fue de 30.8 ° C (87.4 ° F) en el Puente Shaws el 12 de julio de 1983. [63] Belfast mantiene el récord del mínimo nocturno más cálido de Irlanda del Norte, 19.6 ° C (67.3 ° F) en Whitehouse el 14 de agosto de 2001. La ciudad obtiene precipitaciones significativas (más de 1 mm) en 157 días en un año promedio con un promedio precipitación anual de 846 milímetros (33,3 pulgadas),

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