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Pegado a la pared de la casa club en Bootle FC, a la vuelta de la esquina del mundialmente famoso Hipódromo Aintree, hay una placa blanca que detalla todos los ganadores del título, las copas y las copas de la liga de fútbol Crosby and District Sunday. Uno de los nombres que aparece varias veces a comienzos de la década de 1980 es Merton Villa, el equipo dirigido por Philly Carragher, padre de Jamie.

Si bien la placa actúa como una celebración de la vida, también está allí como un recordatorio de la mortalidad. Desde el comienzo de la competencia en 1967, se desarrolló durante 47 temporadas antes de la disolución en 2014, cuando a pesar de que los costos de funcionamiento aumentaban año tras año, el nivel de los lanzamientos disminuía y el número de árbitros se reducía. A partir de ahí, el número de jugadores se redujo, la organización disminuyó y los clubes se fueron a otras ligas tan lejanas como Southport, a pesar de los viajes asociados y los sacrificios de tiempo.

Al otro lado de la ciudad se encuentra Whiston Juniors, el lugar donde Steven Gerrard jugó sus primeros juegos cuando era niño. La semana pasada, el club comenzó una página de crowdfunding para tratar de recaudar £ 10,000. “Estamos desesperadamente necesitados de renovaciones de tono, incluido un nuevo sistema de drenaje y equipo para mantener las canchas para proporcionar un lugar para jugar al fútbol para toda la comunidad, incluso durante los meses de invierno”, explica la página. “También necesitamos un nuevo kit para cada grupo de edad, desde menores de 7 años hasta menores de 17 años”.

A partir del miércoles por la mañana, antes de que Gerrard conociera el impulso, la página había subido solo £ 140 antes de su conclusión dentro de 18 días. No hay ninguna sugerencia de que un nombre célebre de la región como Whiston Juniors irá de inmediato de la misma manera que una competencia respetada como la Liga de Fútbol Crosby y District Sunday si no tiene éxito en su búsqueda de este mes. Sin embargo, Kenny Saunders, que dirige la campaña Save Grassroots Football desde su casa en Liverpool, dice que “hay un punto de quiebre y algo dará eventualmente”.

Es el fin de semana del Derby de Merseyside, por supuesto, y aunque ha habido fortunas contrastantes para el Everton y el Liverpool en el campo esta temporada, algunos progresos parecen ser hechos por ambos fuera de él.

Mientras Everton está más cerca que nunca de encontrar una salida de Goodison Park, la mudanza a un nuevo estadio en el muelle de Bramley Moore, sin embargo, está siendo posible gracias a un préstamo del Ayuntamiento de Liverpool. El alcalde, Joe Anderson, ha insistido en que esto beneficiará a la ciudad a largo plazo porque regenerará un distrito deprimido y, en teoría, ayudará al consejo a mejorar los niveles de vida a través de los reembolsos de intereses y el empleo posterior.

Saunders no está solo preguntándose dónde encaja todo esto Farhad Moshiri, el multimillonario propietario de Everton. En privado, Moshiri cree que será mejor para Everton cuanto antes el club aprenda a existir de forma independiente, pero seguramente también sabe que está asumiendo menos riesgos a pesar de que está en una posición segura para tomar más que nadie. “¿Alguno de los ingresos del concejo caerá en el juego de base, el nivel que más lo necesita?”, Se pregunta Saunders. Aunque al consejo se le hizo esta pregunta a principios de esta semana, no ofrecieron una respuesta.

El reflejo más agudo del desequilibrio entre los clubes de la Premier League de la ciudad y sus niveles de aficionados ha terminado en Kirkby, donde se anunció en febrero que Knowsley Council había acordado vender 40 acres de tierra por solo £ 160,000 para que Liverpool pudiera construir una nueva capacitación instalación que cuesta £ 50m.

En la década de 1990, Kirkby, una ciudad con una población de apenas 40,000 habitantes, tenía dos ligas dominicales y una liga sabatina con cuatro divisiones en cada organización. Phil Thompson había logrado el famoso lado Falcon cuando capitaneaba al Liverpool para la Copa de Europa, mientras que John Coleman, el mánager de Accrington Stanley actualmente líder de la Liga Dos, había jugado algunos de sus primeros juegos en las canchas flanqueadas por las calles de Arbor y Simonswood donde Liverpool, el equipo que él apoya, pronto se mudará. Hoy en día, al igual que en Crosby y Bootle, no hay una liga amateur de aficionados adultos en Kirkby y esto finalmente ha hecho posible que Liverpool compre el espacio. Nadie realmente lo usa nunca más, no como lo hicieron alguna vez.

“Parece que la Premier League se está acelerando en una dirección y el juego amateur se está acelerando en otra”, dice Saunders, con pesar. Comenzó Save Grassroots en 2011 después de que Sefton anunciara su intención de cubrir los déficit en el presupuesto del consejo al aumentar los aranceles anuales. Saunders ayudó a anular esa propuesta, pero en tres años la Liga Crosby había desaparecido. Según su sitio web, la campaña ahora apunta a “imponer un gravamen del 5 por ciento sobre los ingresos combinados existentes de la Premier League £ 8.3bn de los acuerdos de televisión británica e internacional para ser reinvertidos de nuevo en el fútbol de base”.

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